РЕКОРДНОЕ КОЛИЧЕСТВО СПУТНИКОВ, ПОГИБШИХ ПРИ ОДНОМ ЗАПУСКЕ

На снимке изображен старт ракеты-носителя «Ариан-5», взлетающей с космодрома в Куру (Французская Гвиана). Эта модель носителя, являющаяся улучшенным вариантом «Ариан-4», способна вывести на низкую околоземную орбиту искусственный спутник весом до 18т и спутник весом до 5,9 т на геостационарную орбиту. 6 июня 1996 г. первый же старт «Ариан-5» закончился катастрофой. После запуска бортовой компьютер на 40 с вышел из строя, в результате чего ракета сильно отклонилась от заданного курса. Пришлось задействовать встроенный механизм самоуничтожения. Взрыв носителя уничтожил 4 идентичных искусственных спутника типа «Кластер». Последующие два запуска «Ариан-5» в октябре 1997 и октябре 1998 г. прошли успешно.